Startende ondernemers in the spotlights: Hondsgelukkig
Startende ondernemers in the spotlights: Hondsgelukkig

Eigenaar Marieke Visser maakte van haar hobby – het trainen van honden – haar werk. Dit voorjaar hakte ze de knoop door: in mei schreef ze haar bedrijf Hondsgelukkig in bij de Kamer van Koophandel.

Bijna zeven jaar geleden kwam Boston Terriër Joey het leven van Marieke en haar partner verrijken. Ze volgde een puppycursus, gevolgd door nóg een cursus… het maakte iets wakker in Marieke. “Ik vond de cursussen zo ontzettend leuk, dat ik me er steeds verder in ging verdiepen. Het werd echt mijn passie. Vijf jaar geleden begon ik met lesgeven bij een hondenschool.” Bijna drie jaar geleden kreeg Joey gezelschap van pup Dazzle. Marieke wist inmiddels behoorlijk veel over het trainen en opvoeden van honden, rondde in 2018 de opleiding tot Kynologisch Instructeur af en werd logischerwijs steeds vaker door anderen om advies gevraagd. Dit voorjaar hakte ze de knoop door: in mei schreef ze haar bedrijf Hondsgelukkig in bij de Kamer van Koophandel. Waarom zo lang gewacht? “Al jaren speelde ik met dit idee, maar ik vond en vind het belangrijk om heel goed opgeleid te zijn. Hondentrainer is geen officieel erkend beroep; iedereen mag dit vak gaan uitoefenen. Ik wil het echter graag heel goed doen. Als je eenmaal begint aan cursussen en opleidingen, ontdek je steeds meer. En zo schoof ik het besluit om voor mezelf te beginnen alsmaar voor me uit. Totdat steeds meer mensen ernaar vroegen en ik me realiseerde dat dit nooit als werk zal gaan voelen. Dit is wat ik leuk vind.”

Privétraining
Met Hondsgelukkig biedt Marieke hondeneigenaren allerlei mogelijkheden, met als rode draad: maatwerk en flexibiliteit. “Hondsgelukkig is er voor iedereen die wil investeren in een goede band met zijn of haar hond, zodat je een fijn dier in huis hebt. We stemmen een training helemaal af op de vraag van de klant en het karakter van de hond”, legt Marieke uit. “Ook kan de klant aangeven waar de training moet plaatsvinden. Ik kies geregeld voor de Winterdijk, maar de bossen, duinen of een andere groene plek zijn ook prima opties.” Marieke geeft haar trainingen doorgaans 1-op-1. “Zo kan ik me helemaal op de hond en diens eigenaar richten. Wel kan een klant samen met het gezin trainen en ook kleine gezelschappen zijn welkom”, vult ze aan.

Activiteitencoach
De aard van de trainingen varieert. Grofweg is het aanbod van Hondsgelukkig uit te splitsen in puppytraining, privéles voor volwassen honden en activiteitencoaching. Vooral dat laatste is bijzonder, want er zijn in Nederland slechts zo’n dertig activiteitencoaches werkzaam. Marieke: “Als activiteitencoach zorg ik dat baasjes beter weten wat ze met hun hond kunnen doen, zonder het dier te overprikkelen, maar ook zodanig dat de hond zich niet gaat vervelen en daardoor ongewenst gedrag gaat vertonen. De ene keer gaat het om een pup: wat kan het beestje wel en niet aan? De andere keer gaat het bijvoorbeeld om een heel actieve, volwassen hond die in verband met een medische ingreep wekenlang verplicht rust moet houden: hoe kun je die periode met aangepaste activiteiten zo aangenaam mogelijk overbruggen? Ik stel altijd een activiteitenplan op maat samen. Ook help ik mensen die hun hond wat extra’s willen bieden of iets willen verbeteren in het gedrag, zoals het trekken aan de lijn, hoewel ik geen gedragstherapeut ben.”

Mond-tot-mondreclame
Marieke startte Hondsgelukkig midden in de lockdownperiode. Scholen waren dicht, veel mensen werkten noodgedwongen thuis en dat leverde een heuse ‘puppy-boom’ op. “Dat klopt”, lacht Marieke. “Mensen hadden meer tijd om voor een jonge pup te zorgen.” Het leverde Hondsgelukkig direct enkele klanten op. Vooralsnog weten zij Hondsgelukkig vooral middels mond-tot-mondreclame te vinden. Marieke stak tijd in een website, verspreidde flyers bij dierenartsen en dierenwinkels en zet voorzichtig de eerste stappen op sociale media. Voor een zakelijke rekening klopte ze aan bij de Rabobank, waar ze al sinds haar tienertijd een rekening heeft. “Ik heb er niet eens over nagedacht, het was voor mij vanzelfsprekend om ook met Hondsgelukkig klant te worden bij de Rabobank.” Hoe ervaart ze het ondernemerschap, nu ze enkele maanden bezig is? “Ik vind het geweldig! Het is fijn dat je zelf beslissingen kunt nemen, zonder eerst anderen te moeten raadplegen. Ik kan mijn eigen weg zoeken, dingen doen op een manier die bij mij past. Het contact met hondeneigenaren is leuk en ik mag veel tijd buiten doorbrengen, heerlijk!”

Gelukkige honden
De ambities van Marieke zijn bescheiden te noemen, maar ze heeft een duidelijk doel voor ogen. “Op dit moment werk ik nog parttime als administratief medewerkster. Mijn werkgever weet dat ik dat wil afbouwen, zodat ik me in de toekomst volledig kan richten op Hondsgelukkig. Mijn bedrijf hoeft niet groot te worden, als het maar een goedlopend, gezellig bedrijf wordt. Met veel gelukkige honden en gelukkige baasjes. Dan ben ik ook hondsgelukkig.”

www.hondsgelukkig.nl