En de vierde winnaar is..... Upprinting Food

03 april 2019

Aan bedrijvigheid geen gebrek in de regio. Nieuwe ondernemingen schieten als paddenstoelen uit de grond. Om al die startende ondernemers in het zonnetje te zetten, organiseert Rabobank Regio Eindhoven de Starter van het Kwartaalverkiezing. De komende drie maanden mogen Elzelinde van Doleweerd en Vita Broeken van Upprinting Food zich Starter van het Kwartaal noemen.

 

Ook deze editie namen drie starters het tegen elkaar op. Dit keer waren dat Sancha Schuurs van Griekse specialiteitenwinkel De Gulle Griek, Max van der Meer van Lake & Alley en Elzelinde van Doleweerd en Vita Broeken van Upprinting Food. Laatstgenoemden waren op 15 januari echter niet in Eindhoven. De twee dames stonden met een stand op de Living Kitchen, een keukenbeurs in Keulen. Via een Skype-verbinding waren de twee jonge onderneemsters echter toch ‘aanwezig’.

Geert van Rooij, manager MKB bij Rabobank Regio Eindhoven, heette de deelnemers, inclusief aanhang welkom: ‘Per jaar helpt de Rabobank honderden starters in deze regio. Gemiddeld zijn dat er zo’n 200 per kwartaal. Zo ook in het laatste kwartaal van 2018. Uit al die startende ondernemers zijn jullie door onze accountmanagers geselecteerd als kanshebber op te titel Starter van het Kwartaal. Daar mag je trots op zijn!’

Upprinting Food
Elzelinde en Vita beten het spits af. De twee vriendinnen zijn het brein achter de startup Upprinting Food. ‘Wereldwijd wordt een derde van het geproduceerde voedsel verspild’, trapte Elzelinde af. ‘Het meest verspilde voedingsproduct in Nederland is brood. Daarnaast worden groenten en fruit vaak weggegooid omdat ze bijvoorbeeld misvormd zijn of overrijp.’ Vita: ‘Met Upprinting Food hergebruiken we reststromen van voedsel en maken we er heerlijke, smakelijke en goed ogende voedingsmiddelen van. Dat doen we door gebruik te maken van een 3d foodprinter.’

Elzelinde legt uit: ‘Door verschillende ingrediënten te mengen en te combineren met resterende voedselstromen, ontstaat er een soort pasta. Die pasta wordt in de foodprinter gestopt die er iedere gewenste vorm van kan maken. De prints worden vervolgens gebakken zodat er een crackerachtige structuur ontstaat.’ De twee onderneemsters hebben inmiddels tientallen recepten gemaakt, zowel op basis van brood als rijst. ‘We zijn continu bezig met nieuwe recepturen. Daarvoor werken we samen met restaurants. Samen kijken we hoe we hun resterende voedselstromen opnieuw kunnen gebruiken.

Lake & Alley
De tweede pitcher was Max van der Meer. Hij is samen met zijn compagnon Sander Verstege eigenaar van de startup Lake & Alley. Hij vertelt: ‘Wij helpen mkb-bedrijven in de regio met het innoveren van processen. Bij het adviseren en ontwikkelen van onze maatwerk IT-oplossingen staan mensen centraal en zoeken wij altijd naar de optimale balans tussen standaardisatie en improvisatie.’ In tegenstelling tot veel grote IT-bedrijven kiezen Max en zijn compagnon ervoor om niet met pakketten te werken, maar op maat software te ontwikkelen. ‘Dat scheelt de klant niet alleen veel geld, maar het zorgt ook voor een beter eindproduct. We hopen zo een frustratie bij het mkb weg te kunnen nemen.’

De Gulle Griek
De derde en laatste pitch was van Sancha Schuurs. Tegen een (digitale) achtergrond van prachtige foto’s en onder het genot van heerlijke hapjes vertelde ze over haar grote liefde: Griekenland. ‘Ik ben in de loop der jaren echt gaan houden van dit land. De mensen, de cultuur, het eten. Ik ben inmiddels meer dan 30 keer in Griekenland geweest en het verveelt geen moment.’ Na jarenlang voor een woningcorporatie te hebben gewerkt, besloot Sancha onlangs de stap te wagen: ze schreef zich in bij de KvK. ‘Binnenkort open ik mijn eigen Griekse specialiteitenwinkeltje in Woensel.’ Naast authentieke Griekse producten, kun je er ook afhaalmaaltijden kopen. ‘Daarnaast wil ik actief de samenwerking opzoeken met de buurt. Dat sociale zit er na zoveel jaar werken voor een corporatie nog steeds in.’

Na een kort overleg bekroonde de jury Elzelinde en Vita uiteindelijk tot Starter van het Kwartaal.  Geert: ‘We zijn onder de indruk van het verhaal van deze twee ambitieuze dames. Ze pakken een groot maatschappelijk probleem aan en ze weten dat probleem vervolgens om te zetten naar een businessmodel. Ik zie veel potentie in deze dames. Met zoveel ambitie, creativiteit en ondernemersinstinct komen jullie er wel. Met trots benoem ik jullie tot Starter van het kwartaal.’