Volleybalvereniging Impala in Leek

Een bloeiende club met ambities. Maar zonder eigen plek zijn die bijna niet te realiseren. Al jaren trainen en spelen ze in de sporthal in het dorp: ‘Daar kunnen we onze supporters niet ontvangen, de consumpties in de kantine zijn zeker voor onze jeugd te prijzig, we kunnen geen omzet genereren én als Impala zijn we niet herkenbaar’, somt Jacoline de aspecten op die de groei van de vereniging in de weg staan. Toen het bestuur hoorde van het ondersteuningsprogramma Rabo Versterkt, was een onderbouwde pitch vol overtuiging snel ingediend.

De centrale hulpvraag? Help ons een eigen plek te creëren, een ‘thuis’ voor Impala. Het mooie aan Rabo Versterkt, is dat de ondersteuning niet puur zit in geld maar vooral in de begeleiding, vindt Jacoline. ‘Jens Dijkstra van het Huis voor de Sport coacht ons als het ware in het bereiken van onze doelen. Want uiteindelijk moeten we het als vereniging zelf doen.’

Vereniging met een missie
Impala wil een waardevolle rol spelen in de maatschappij. Of beter gezegd: dat doen ze al, maar die rol willen ze heel graag verder uitbouwen. Jongere leden krijgen bijvoorbeeld volop de mogelijkheid om zich binnen de vereniging te ontwikkelen. ‘We kijken: waar is iemand goed in? Zo kunnen we hem of haar opleiden tot begeleider, scheidsrechter of volleybaltalent. Net waar de kwaliteiten en wensen liggen. We moeten de jeugd toch achter die computer weg krijgen?’, stelt de voorzitter. Ook daar komt de behoefte aan een eigen plek om de hoek kijken: een plek waar ze hun jeugd kunnen opleiden en die de onderlinge binding versterkt.

Passie overbrengen
Maar de missie reikt verder dan alleen de eigen leden: ‘We willen kinderen op jonge leeftijd al kennis laten maken met balspelen. Dat ze ervaren waar ze goed in zijn, in plaats van dat ze met een vriendje meelopen omdat die op voetbal gaat.’ De passie voor ‘hun’ sport brengen de verenigingsleden ook over door scholenvolleybal te organiseren, iets wat wel de nodige investering vraagt. Dat komt nu ten laste van de leden en daar zit een grens aan: ‘Een eigen plek zou ook daarvoor ideaal zijn. Met bijvoorbeeld de exploitatie van een kantine kunnen we weer financiële ruimte creëren om dit soort dingen voor onze omgeving te doen.’

Verenigingsondersteuning
Juist om deze redenen zei de Rabobank ‘ja’ tegen de pitch van Impala. Nu de ondersteuning is gestart, gaat de vereniging een nieuwe fase van ontwikkeling in. Jacoline en haar medebestuursleden zijn er blij mee, want ze zijn verknocht aan hun club: ‘Waarom? Het is een sociale plek waar voor kinderen, jeugd en senioren zóveel mogelijkheden zijn. Van ‘campingniveau’ tot competitieniveau. Dat moeten we gewoon laten groeien.